美国政策新趋势──禁止喂食游民

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(卞中佩)美国的贫富差距及阶级矛盾大到什麼程度呢?对於无家可归、一无所有的游民,许多城市不仅厌恶到以罪犯对待,动輒以警力驱逐他们在公共场合出没,近几年来,一些市政府更立法严惩违法提供食物救济游民的民眾。美国全国游民联盟(The National Coalition for the Homeless)10月公布的最新调查报告显示,目前全美已经有21个城市设立各种限制民眾接济的法令避免游民聚集,而且数字还在持续增加中。

其 实从美国全国游民联盟2007年第一次公布调查报告,指出美国开始有城市以提供食物养成游民依赖、食物安全性等问题,设下种种障碍甚至直接禁止在公开场合 救济游民,就已经让许多听到消息的民眾理智断线,这是近几年来,绝大多数不论是偏向共和党还是民主党的民眾难得一致认為是一个绝对难以接受的政策。对於民 主党的自由派来说,这代表了政府放弃了游民,直接用最恶劣的锯箭法消除游民问题,倾向共和党的保守派民眾,绝大部分相信美国作為一个以基督教精神立国的国 家,按照圣经的精神,教会及民间系统能代替政府发挥最大最有效的救济功能,现在居然有市政府干扰甚至将教会的救济视為违法。

為什麼所有人都认為这个政策非常可耻,代表美国人道精神的堕落,民权团体及教会抗议、控告市政府等行动不断,但几年下来,反而有越来越多城市加入限制民眾救济游民的行列?

从 表面来看,这仍是民主共和两党政党恶斗的结果,自由派及保守派虽然在态度上一致,但却还是交相指责,使得反对行动的影响力被抵销不少。民主党认為共和党长 期缩减政府预算,使得各级政府完全没有资源应对游民问题,最后才会出此下策。共和党则认為许多立下这个离谱法案的城市都是民主党执政,是藉由打压民间的救 济力量使得游民问题恶化,取得更多预算。

但更深入探究,其实美国游民问题最后搞到这麼没下限,有著比政党恶斗更深层次的原因。美国在战后的1950、1960年代的黄金时代,曾经雄心万丈要永久解决美国的贫穷问题。詹森总统1964年提出的「大社会」(The Great Society) 计画,延续罗斯福总统的新政,扩展政府在社会福利的功能,期待美国能在职业训练、都市计画、社会福利等多重机制的完整配合下,永久解决游民问题。但随后越 战拖垮美国财政,加上战后黄金时代的荣景只是曇花一现,1970年代美国进入石油危机带来的滞涨经济危机,美国政府的官僚、无效率被指為是拖垮经济的主要 原因之一,大社会计画只能不断打折。

随著1980年代到现在经济危机一次比一次严重,到底是政府管制太多还是政府社福职能被取消太过造成经 济危机及贫富差距,变成共和民主两党永无止境的口水战,使得游民扶助计画不论是收还是放,游民问题都日趋严重,目前官方和民间的统计,美国全国游民人数為 63万至350万不等,也就是说,对於许多城市来说,好听却没用的各级政府游民扶助计画已经听了太多年了,自力救济把游民赶出视线之外才是上策。

而 从个人的角度来看,游民的出没代表著社区品质下滑,随之而来的就是房价下跌、治安恶化等恶性循环,所以这几年的反对喂食游民政策中,许多都是由下而上的民 间组织推动策划的,借用环保运动中「不要在我家后院」(not in my back yard)的概念,动员社区居民反对慈善团体救济游民,这个行动刚好也与这几年来许多市政府推动的城市观光及都市美化政策配合起来,上下一拍即合,变成怎 麼用道德论述质疑都阻挡不了的趋势。

但不仅仅是自私而已,禁止喂食游民政策更代表了一般美国人最隐晦深层的危机感,当代美国社会已经让许多人都离游民一线之隔。现在最难堪的是美国其实正在真实上演2007年卡通《南方四贱客》(South Park)的「活游民之夜」 (Night of the Living Homeless)讽刺剧情,游民大军就像僵尸一样攻击社区,让正常的民眾在失业大增、房价下跌、房屋被银行没收后也变成游民,唯一的解救办法就是把游民 引到别的城市。根据美国财务计画协会等组织在2010年的统计,现在美国有高达三分之一的民眾离游民只有「一张支票」的距离,也就是说,可能只要一份帐单 付不出钱,就会全家破產睡街头,在这种紧绷的社会环境下,用一切可能手段不让游民出现以提醒自己有一天就会沦為游民,当然是正常反应。

而对 禁止喂食游民政策的抗争过程,更凸显美国社会的巨大不公平。2010年,美国最高法院基於美国宪法第一修正案的言论自由,裁决美国企业可以无限制透过超级 政治行动委员会(Super PAC)投入竞选资金,民间团体及教会曾经援用同样的条文控告奥兰多市政府禁止喂食游民政策违反公民言论自由权,结果在联邦上诉法院被判败诉。美国现在的 司法,可以保护企业的言论自由,允许他们无限制丢钱支持政客,却拒绝公民有权救济游民的言论自由。

所以当所有对抗的可能都面临撞墙,出路是 不是就剩下诅咒及宗教感召,只能像现在一样不断地在抗议现场及网路中使用圣经马太福音的章节唤醒美国这个国家:「王又要向那左边的说:『你们这被咒诅的 人,离开我!进入那為魔鬼和他的使者所预备的永火裡去!因為我饿了,你们不给我吃,渴了,你们不给我喝。』」

作者卞中佩為美国德州农工大学社会系博士候选人

原载《天下杂誌》

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