钱不够用

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钱不够用,这句话对于每个阶层的人来说,都很适用,除了那1%掌握世上大部份财富的巨富外。
但是,钱不够用,对每个阶层来说,是有很大差别的意义。
对于老板或投资者的上层阶级来说,钱不够用的意思是,投资的项目耗资很大、员工的工资要求很高、各种机器成本昂贵、政府的税务制度僵硬、运输费、库存费调涨等的意义。
生活费不断调涨的冲击,一般都不会影响这些上层阶级的个人或家庭生活素质,不然的话,每次汽油调涨,高级餐厅及酒店就会一间间倒闭了。不过,他们却能在自己的商业世界里,深深体会到生活压力冲击他们的生意经营,这就回到上段文所提及的意义。
与上层社会对立的极端,就是社会贫穷的下层阶级。这些缺乏金钱及物资的穷人,生活素质糟糕,经济上不能自足,必须依靠公共或私人机构救济才能活下去。这也是许多政党在照顾或在政策上施惠的一群。联邦政府及州政府派钱,力争的就是这群人的长期支持。
行为经济学家森迪尔及心理学家艾尔达在《匮乏经济学》里的研究成果提出,穷人之所以会穷,就是因为物质、时间或其他的稀缺,造成他们出现非常相似的心理负担,而这种负担会让人的效率及智商下降,最终恶性循环,越来越穷。
这个解释打破了我们一直误以为没有知识,才是令到他们变穷的原因。该两位作者的科学团队则清楚指出,下层阶级的穷人是因“稀缺”,导致他们只想要马上获得金钱,而做出许多短视的选择来解决燃眉之急或满足欲望,并将目前面对的问题转移去未来。
钱不够用,对他们来说是一种思维及时间上的轮回。政府或私人机构的救济开始,这种人就会慢慢陷入恶性循环,变得越来越穷。在现代没有出现大量失业及个人疾病问题的前提下,你可曾听过,有哪个四肢发达的穷人,在不断接受各方短期救济后会突然发愤图强,自力更生脱离下层阶级?
我认为,大环境已经不是贫穷了,物资上的救济是无法真正协助到他们,只有思维上的转变才能达到效果,可惜我国教育制度的僵硬只能培训技工,无法培育到思维上的转变。
虽然政客对选民的认知依然还停留在这个下层阶级(这也是旧派政客包括朝野政党,无法理解选民为何不感恩的理由),但是根据大马统计局2014年的贫穷程度来看,大马整体的贫穷率也只有0.6%,每户家庭的平均收入也高达4500令吉,相对1970年有接近一半人数贫穷,是很大的进展。
大部份人现在的问题是陷入了中层阶级的钱不够用危机。过去政府致力培养的中产阶级面对收入减少、房地产价格高涨、个人债务偏高、科技带来职场结构性失业、生活费压力加重、退休金越来越不够应付更长寿命、各种税务增加等的挑战。
要解决这个钱不够用的问题,需要政府、企业及家庭与时并进一起调整。未来的日子,本专栏尝试从这3方面,提出一些浅见。
文章来源:星洲日报/夜雨对床·作者:龙耀福
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