回忆里的太平盛世

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(蔡志玲)处于北霹雳的太平,对北马人来说不陌生。最近读起李永球最新著作《太平美食景点歷史行脚-太平虎咬狮》,兴起重游太平的念头。这是第一次细看太平市的容顏。仍与童年记忆里的太平一样,老老的,没有改变,只有离市区不远的太平湖仍旧长青,处处是「翠臂擒波」的雨树。
书里令人印像深刻的,除了特色饮料虎咬狮,就是太平歷史古跡。《我国第一条铁路》篇章中,敘说马来半岛第一条铁路诞生,从太平市到「Port Weld」瓜拉十八丁,如何辉煌面世、默默消失。
若这条老铁路是在马六甲或乔治市世界文化遗產区,又来得及保留,今日將成为如何远近驰名的古跡旅游品牌呢?
可惜它落在乏人问津的老太平。文中写道,我国首条铁路1885年6月1日通车,隨著锡米业的盛衰起跌,1950年代终止服务,告別70多年的风尘僕僕后就此荒废。
这70年间,相信也是太平的盛世。书里提到,当局並非不曾留意这条铁路存在,1985年铁道局庆祝我国第一条铁路诞生100週年,曾在太平火车站附近建我国首间火车博物馆,由时任首相马哈迪开幕。只是盛会一过,很快进入乏人问津的凋零,1987年就匆匆关闭。
《我国第一条铁路》,应作为守护地方歷史的警惕文。第一条铁路的铁轨,最终遭铁道局卖掉,书中记载是每吨290元,与废铁价无异。纵然近年有政客计划重建这条铁路,发展古蹟铁路旅游业,但就如作者感慨,拆了才来重建,有何意义?这再证明,有利可图才是古蹟唯一的活命草。
此书红了虎咬狮,也让人们认识太平湖以外的太平,认识因地方当局「不识货」而消失的太平老镇文物,除了铁路,还有太平大万山等地方歷史景点。
太平原是知名的地方旅游景点,若早早可在地方古蹟巡礼上好好发展,今日的太平也许像乔治市古蹟区那样,在老城中迸发新的生命力。
在城市人都想到小镇花钱休閒的年代,若集合太平湖、动物园、拉律山、老城区、巴剎美食,太平的生態教育旅游、古蹟旅游、美食旅游都能自成一格地受欢迎。
英国王储查尔斯王子11月初访大马,行程中特別选到访太平二战盟军烈士公墓,可见太平对大马英国殖民史来说,也具有深重意义。
书中的《太平的三十三项第一》,写下前人及太平市议会整理的多项第一,都是在英政府管制马来土邦(不包括檳城、马六甲、东马)时创下的纪录,例如第一间电报局、测量局、警局、太平监狱、太平湖公园等,建于1947年的二战盟军烈士塚公墓也位列第一排行榜里
马来西亚的太平盛世在书里生动,真实世界里「有跡可寻」的遗產剩多少?希望趁著在社交网络掀起的小镇旅游潮,老太平可以再次抓住生机。
原载《东方日报》
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